Mijn favorieten

The Style Foundation

The Style Foundation is een Nederlandse stichting die zich het lot van kinderen en jongeren in Kenia aantrekt. In 2007 heeft Mariska Appelman de stichting opgericht met als missie: het tot stand brengen van een duurzame economie waarbij educatie de bouwstof is. De stichting bestaat volledig uit vrijwilligers die zich samen met de lokale gemeenschap inzetten om Maasai-jongeren zicht te bieden op een betere toekomst.
 

Bouwen aan modelsamenleving

Mariska Appelman is auteur van het boek 'Economie van de Liefde' waarin zij omschrijft hoe wij op een andere, meer duurzame manier kunnen samenleven. In een samenleving gestoeld op liefde, transparantie en authenticiteit. Zij schrijft er niet alleen over, maar rolt het ook verder uit de wereld in. In het Keniaanse dorpje Oloirien bouwt ze met haar stichting The Style Foundation aan een modelsamenleving. Met het dorp helpt zij de gemeenschap naar een rooskleurige toekomst en tegelijkertijd helpt zij de Masaai om hun cultuur te behouden.
Mariska: 'Het is een zelfvoorzienende lokale economie, op basis van een coöperatief systeem. Er zijn geen eigendomsrechten, alleen gebruiksrechten.' 


Onderwijs is de sleutel tot vooruitgang

The Style Foundation realiseerde het Maasai Education Centre / The Style Hotelschool.
Mariska: 'Deze school hebben we samen met en op verzoek van de lokale bevolking gebouwd. De school biedt opleidingen op het gebied van toerisme aan jongeren en diverse cursussen voor de lokale bevolking. Het is tegelijk ook een guest house met lodges voor toeristen, die door de leerlingen in de omgeving worden rondgeleid. Ze laten bijvoorbeeld zien hoe ze in een oerbos hun tandenschoonmaken, of waar wortels, planten en kruiden voor worden gebruikt.'
 

De onderwijsmethode

'Bij onze onderwijsmethode staat het talent van het kind centraal. We maken jongeren zich bewust van wat hun talenten zijn en waar hun passie ligt. En stimuleren ze om daar meer mee te doen. Want hoe mooi is het leven als je je passie dagelijks kunt beoefenen? Dit is een belangrijk deel van ons onderwijsprogramma.'
 

Transformatieprojecten

De opbrengsten van Mariska's boek gaan naar stichting The Style Fonundation. Het liefste zou Mariska zo'n dorp ook in eigen land realiseren, maar dat lukt niet zomaar. 'We zijn begonnen in Kenia. Daar kan ik als makelaar iets betekenen voor eigenaren van oude leegstaane gebouwen. Ik begeleid hen bij het ombouwen van hun pand tot betaalbare appartementen. Dergelijke projecten noemen wij transformatieprojecten. Inmiddels zijn wij daar, bij De Stijl Makelaardij, in gespecialiseerd en komen dergelijke duurzame projecten ook in Nederland steeds vaker van de grond.'
 

The Style Foundation

The Style Foundation kan dit project realiseren dankzij de inzet van vele vrijwilligers en financiële steun uit Nederland en andere landen. Diverse bedrijven, scholen en particulieren steunen inmiddels de doelen van The Style Foundation. Zij geloven ook dat goed onderwijs en een eerlijke economische basis de beste manier is om de gemeenschap verder te helpen. Het geeft de mensen een toekomstperspectief en vermindert de afhankelijkheid van financiële steun uit het westen.

Meer weten? Kijk op www.thestylefoundation.nl